Tyskt val: Väljarna vill ha nytt ledarskap även om många verkar inte övertygade om alternativen

Varför kan du lita på Sky News
De lägger redan ut Angela Merkel på bete vid Tussauds vaxverk i Berlin och klär ut henne i kläder för att vandra, vilket kanslern säger att hon vill göra mer av när hon går i pension.

Fru Merkel har varit kansler i 16 år.

Madam Tussauds studioassistent Karen Fries säger att det kommer att bli konstigt när hon är borta.

”Det kommer att bli konstigt, ja, för det är nu 16 år och vi är inte vana vid att klara oss utan henne, men vi får se.”

Madam Tussaud's studio assistant Karen Fries says it will be strange when she is gone

Angela Merkel kallades ledaren för den fria världen, ett namn som hon själv tyckte var absurt. Men det ger en känsla av det tomrum hon kan lämna i dessa osäkra tider.

Fru Merkel har fått krediten att styra Tyskland genom många kriser men kritiker säger att hon inte gjorde tillräckligt för att se dem komma eller varna tyskar om andra på väg.

Matthew Karnitschnig, Politicos främste Europakorrespondent, säger: ”Problemet är att Merkel har skyddat befolkningen under mycket lång tid från verkligheten i vad som händer i världen.”

angela merkel wax statue in madame tussauds

Mrs Merkel var mer administratör än ledare, säger han och har lämnat en nyckelfråga obesvarad för hennes efterträdare.

Hur de gör kan få konsekvenser långt bortom Tyskland.

”Det som verkligen står på spel är vilken roll Tyskland kommer att spela i världen”, säger han.

”Vill Tyskland vara en riktig spelare på världsscenen, eller vill det agera mer som ett gigantiskt Schweiz mitt i Europa som försöker vara allt för alla människor?”

Matthew Karnitschnig, Politico's chief Europe correspondent

Tyskland efter att Merkel kommer att bli pressad av Amerika att ta sig an Ryssland mer och bli en mer användbar partner inom EU.

För Europas största land och rikaste ekonomi har det inte slagit hårt i huvudet på många i Washington och på andra håll.

Andra håller med om att fru Merkel kastade ut tyskar och skyddade dem för mycket från den globala verkligheten.

Den gröna ledamoten Sergei Lagodinski, som hjälpte till att skriva sitt partis utrikespolitik, sa till Sky News: ”Jag hoppas verkligen att vi efter denna mycket bekväma sömn fick en mycket tröstande ledare som faktiskt drev oss och styrde oss ganska bra genom ett par kriser, måste vi nu vakna upp inte bara för att överleva kris och komma tillbaka till verksamheten som vanligt, utan försöka återuppfatta både Tyskland och Europa i denna nya tid. ”


Den gröna ledamoten Sergei Lagodinski säger att Tyskland måste tänkas om
Världen och Tyskland är väldigt annorlunda nu än för 16 år sedan när Merkel först kom till makten.

Klimatförändringar, populism och artificiell intelligens är alla utmaningar som kräver ett proaktivt ledarskap, utan tvekan en styrka hos Merkel.

”Jag tycker att det är oerhört viktigt, inte bara för Tyskland utan för Europa”, säger Lagodinski.

”Vi har en situation där vi har en förändring när det gäller vem som ska leda Tyskland, men vi har också en helt förändrad global situation.”

Det finns en känsla av en epok som tar slut på tröskeln till detta viktiga val.

I skymningen av en varm septemberkväll verkade väljarna vi pratade med avslappnade om framtiden men också i konflikt.

Det finns en längtan efter stabilitet med en så bekant figur som böjer sig ut och i sådana oförutsägbara tider. Men 16 år är en lång lång tid att ha en ledare, har vi fått höra flera gånger.

Tyskland och världen har nya utmaningar att ta sig an och nya demoner att bekämpa, och väljarna vill ha nytt ledarskap även om många verkar övertygade av den uppställning de måste välja mellan.

Arrangörerna på Himmelska fridens torg vaknar i Hongkong under uppror

En demokratiskt grupp i Hongkong, som höll årliga vakningar för att minnas offren för Kinas militär under protesterna på Himmelska fridens torg 1989, har röstat för att upplösa under ett angrepp mot politisk aktivism i den semi-autonoma staden.

Polisen hade meddelat Hong Kong -alliansen till stöd för patriotiska demokratiska rörelser i Kina förra månaden att den var under utredning om påstått arbeta för utländska intressen, en anklagelse som gruppen förnekar.

Medan de kallade sonden ett missbruk av makt, röstade kärnmedlemmarna 41-4 vid ett möte på lördagen för att få den 32-åriga gruppen att upphöra.

Tiotusentals människor hade deltagit i den årliga vaken tills myndigheterna förbjöd den 2020, med hänvisning till åtgärder mot pandemi.

Regeringens utredning kom under tunga restriktioner för människor i Hong Kong efter massprotokollprotester 2019 och införandet av en omfattande nationell säkerhetslag av Kinas styrande kommunistparti förra året.

Lagstiftningen kriminaliserade effektivt opposition och starkt begränsat yttrandefrihet, medan andra åtgärder kraftigt har minskat folkligt deltagande i stadens valprocess.

Lagen, som förbjuder subversion, avskiljning, terrorism och utländsk samverkan för att blanda sig i stadens angelägenheter, har tvingat flera civila organisationer att upplösa eller se deras band till regeringen bryta.

Mer än 100 pro-demokratiska aktivister har gripits enligt lagen, inklusive ledare för Hongkongalliansen, medan andra oppositionella har sökt asyl utomlands eller blivit skrämda till tystnad.

I augusti sa den framstående Hong Kong Civil Human Rights Front, som består av en massa medlemsorganisationer, att den inte längre kunde fungera och valde att upplösa.

Gruppen hjälpte till att organisera stora protester under 2019, som blev alltmer våldsamma eftersom mestadels unga demonstranter kämpade mot polisen.

Den årliga vaken hade hedrat dem som dog när Kinas militär våldsamt undertryckte massiva pro-demokratiska protester på Pekings Himmelska fridens torg den 4 juni 1989.

Tens of thousands of people would would attend the annual vigil

Ämnet har länge varit tabubelagt i Kina och Hongkong hade varit det enda stället i landet som fick hålla ett sådant minne. Mindre folkmassor samlades i år och 2020 trots polisförbudet.

Polisen hade bett alliansen att lämna ut all information om grupper de arbetat med utomlands eller i Taiwan – den självstyrande ödemokratin som Kina hävdar som sitt eget territorium – samt kontaktinformation. De nämnde inte vilka specifika incidenter som föranledde utredningen.

Kritiker säger att den nationella säkerhetslagen begränsar de friheter som Hongkong utlovades att de skulle kunna behålla i 50 år efter att territoriet 1997 överlämnades till Kina från det koloniala Storbritannien.

Amnesty Internationals chef för Asien-Stillahavsområdet Yamini Mishra sa att ”den effektivt tvångsupplösta” alliansen visade att de kinesiska myndigheterna försöker censurera alla omnämnanden av tillslaget i Hong Kong, som det har gjort på fastlandet.

”Efter den senaste tidens bortgång av några av Hongkongs största fackföreningar och gruppen som organiserade några av stadens största protester är det klart att Hongkongs regering riktar sig till civilsamhällesgrupper med brett stöd och förmåga att mobilisera”, sade Mishra.

”Oroväckande verkar regeringens strid mot sådana organisationer sannolikt fortsätta.”