Casino Nyheter

Kriget i Ukraina: Angela Merkel försvarar sitt rekord om Putin

Tysklands tidigare förbundskansler Angela Merkel har försvarat sin inställning till Vladimir Putin i sin första stora intervju sedan hon lämnade sitt ämbete.

Hon sa att hon inte hade ”något att be om ursäkt för” när det gäller hennes svar på Rysslands annektering av Krim från Ukraina 2014, då hon stödde sanktioner.

Hon försvarade också sitt motstånd mot att Ukraina skulle gå med i Nato.

Angela Merkel har anklagats för att ha gjort Tyskland sårbart genom att ha affärsdrivande förbindelser med Ryssland.

Rörledningen Nord Stream 2, som ska transportera rysk naturgas direkt till Tyskland, byggdes medan hon var förbundskansler och avbröts först av hennes efterträdare, förbundskansler Olaf Scholz, strax innan Ryssland invaderade Ukraina den 24 februari.

Tyskland, som står under press att införa nya stränga sanktioner på grund av invasionen, kämpar för att minska sitt beroende av rysk energi utan att skada sin egen ekonomi.

Men Angela Merkel sade att Europa och Ryssland är grannar som inte kan ignorera varandra. ”Vi måste hitta ett sätt att samexistera trots alla våra skillnader”, sade hon.

Invasionen var ”inte bara oacceptabel utan också ett stort misstag från Rysslands sida”, sade hon till den tyske journalisten och författaren Alexander Osang i en intervju som tv-sändes av ARD.

”Om vi börjar gå tillbaka genom århundradena och argumentera om vilken bit av territoriet som ska tillhöra vem, kommer vi bara att få krig”, sade hon. ”Det är inte ett alternativ överhuvudtaget.”

Hon försvarade de sanktioner som införts mot Ryssland som svar på annekteringen av Krim och Tysklands roll i upprätthållandet av fredsprocessen i Minsk, som var tänkt att få slut på striderna i östra Ukraina 2014-2015.

Fredsprocessen, hävdade hon, gav Ukraina tid att utvecklas som nation och stärka sin militär.

”Jag behöver inte klandra mig själv för att jag inte försökte tillräckligt hårt”, sade hon. ”Jag ser inte att jag måste säga ’det var fel’ och därför har jag inget att be om ursäkt för.”

Hon hade motsatt sig ett Nato-medlemskap för Ukraina 2008, sade hon, eftersom hon hade velat förhindra en upptrappning med Ryssland och eftersom Ukraina självt inte var redo. ”Det var inte det Ukraina som vi känner i dag”, sade hon. ”Landet var inte stabilt, det var genomsyrat av korruption.”

Ukrainas president Volodymyr Zelensky, vars land fortfarande står utanför Nato-alliansen trots omfattande västerländskt försvarsstöd sedan invasionen, har beskrivit Tysklands beslut 2008 som en ”missbedömning”.

På tisdagen sade Angela Merkel, som lämnade sitt ämbete för sex månader sedan, att hon hade ”högsta respekt” för Zelensky och att hon var imponerad av ”det mod och den passion” med vilka ukrainarna kämpade för sitt land.

Apple lägger ner iPod efter 21 år

Apple har meddelat att man slutar sälja sin musikspelare iPod Touch, vilket innebär att en enhet som fått mycket beröm för att ha revolutionerat sättet att lyssna på musik upphör.

När den första iPod lanserades 2001 kunde den lagra 1 000 låtar. I dag finns det mer än 90 miljoner låtar på Apples streamingtjänst.

iPod Touch utformades av samma team som senare uppfann iPhone, som snabbt överskuggade iPod.

Apple uppdaterade iPod senast 2019.

Det har funnits olika iPod-modeller genom åren – bland annat Nano och Shuffle – men iPod Touch, som släpptes 2007, är den sista modellen som har utgått.

Apple säger att den kommer att finnas kvar att köpa ”så länge lagret räcker”.

Prylen hade ”omdefinierat hur musik upptäcks, lyssnas på och delas”, sade Greg Joswiak, senior vicepresident för global marknadsföring på Apple.

iPod-fans har tagit sig till sociala medier för att dela med sig av sina tankar om nyheten och sina minnen med anknytning till musikenheterna.

Johnny Depp ska vittna i rättegången om förtal

Skådespelaren Johnny Depp väntas på tisdag vittna i sin förtalsprocess på 50 miljoner dollar (38 miljoner pund) mot ex-frun Amber Heard, som han anklagar för att ha smutskastat hans rykte.

Stämningen gäller en debattartikel som Amber Heard skrev för Washington Post där hon kallar sig själv för ett offer för våld i hemmet. Han förnekar att han skulle ha utsatts för misshandel.

Heard har lämnat in ett motkrav.

Den noggrant bevakade civilrättsliga rättegången, som äger rum i Virginia, är nu inne på sin andra vecka.

Juryn har lyssnat till bevis som lagts fram av det kända ex-parets tidigare terapeut, som beskrev hur Depp och Heard ägnade sig åt ”ömsesidigt missbruk”, samt av sjukvårdspersonal som behandlade Depp när han var på avgiftning från opiater.

Rättegången har hittills fokuserat på Depps uppträdande och huruvida han någonsin var verbalt eller fysiskt våldsam mot Heard. Advokater för Depp har anklagat hans ex-fru, som också är skådespelare, för att ha gett ”sitt livs föreställning” i sina beskrivningar av de påstådda övergreppen.

I måndags vittnade en sjuksköterska som anställdes för att behandla Depps drogberoende och som deltog i parets bröllop om att hon vid flera tillfällen såg Heard ”försöka skapa en konflikt” med sin före detta make.

Hon började ibland bråka med honom när han fick medicinsk behandling, sade sjuksköterskan Debbie Lloyd, som ofta reste med Mr Depp.

Inuti Johnny Depp och Amber Heards rättsliga strid

På tisdagen vittnade en ljudtekniker som har arbetat med Johnny Depp i nästan alla hans filmer sedan 1990-talet om att han aldrig har sett skådespelaren misshandla sina två barn eller deras mamma verbalt eller fysiskt.

Keenan Wyatt, som också är en vän till Depp, beskrev hur skådespelaren bär en öronlapp under inspelningen för att lyssna på musik och ibland få repliker till sig.

Rättegången väntas pågå i minst sex veckor och juryn har hittills fått ta del av två berättelser om Depp och Heards relation.

Heards team har framställt Depp som en missbrukande partner med en tendens till drog- och alkoholrusningar.

Depps team har framställt Heards påståenden om våld i hemmet som en ”bluff” och en beräknad strategi för att förstöra hans rykte.

Biden uppmanar Putin till nedtrappning av situationen i Ukraina i sitt andra samtal denna månad

President Joe Biden uppmanade på torsdagen sin ryske motsvarighet Vladimir Putin att vidta åtgärder för att lindra den obevekliga krisen vid Rysslands gräns mot Ukraina och varnade återigen för de fruktansvärda ekonomiska konsekvenserna om Putin skulle fortsätta med en invasion. Det 50 minuter långa telefonsamtalet ledde inte till några större genombrott, sade amerikanska och ryska tjänstemän efteråt, men det fastställde tonen för kommande personliga diplomatiska samtal mellan de två sidorna. Putin svarade på de möjliga vägar som Biden beskrev med en allvarlig varning, sade en medarbetare i Kreml.

Han sade till Biden att införandet av en ny omgång sanktioner mot Ryssland skulle vara ett ”kolossalt misstag” som skulle kunna leda till ett fullständigt sammanbrott av förbindelserna mellan de två länderna. ”Många sådana misstag har begåtts under de senaste 30 åren”, sade den ryske presidenthjälpen Jurij Ushakov, ”och det är tillrådligt att inte göra sådana misstag igen”. Putin begärde telefonsamtalet i veckan, och Biden – som anser att ingenting kan ersätta direkta samtal mellan statschefer – var ivrig att göra det. Biden och Putin hade senast talat den 7 december i en videokonferens som slutade med ett löfte om att återuppta diplomatiska diskussioner – men ingen indikation på att Ryssland förberedde sig för en deeskalering.

Putin gav återigen få ledtrådar till sina avsikter på torsdagen, sade tjänstemän efter att samtalet hade avslutats. I stället förde de två männen vad en amerikansk tjänsteman beskrev som en ”seriös och innehållsrik” diskussion, under vilken Biden beskrev två vägar för Putin som fortsätter att samla ryska trupper vid gränsen till Ukraina: en diplomatisk väg mot en nedtrappning och en som är inriktad på avskräckning med hjälp av ekonomiska sanktioner, ökad amerikansk truppnärvaro vid Natos östra flank och ökat stöd till Ukraina.

Vilken väg som väljs ”kommer att bero på Rysslands agerande under den kommande perioden”, sade tjänstemannen, och sade att det skulle bli ”allvarliga kostnader och konsekvenser” om Ryssland fortsätter med sin regionala aggression. Biden berättade också för Putin att USA inte planerar att sätta in offensiva vapen i Ukraina, sade Ushakov.
Putin ”noterade att detta är en av de viktigaste punkterna i utkastet [om säkerhetsgarantier som Ryssland söker]”, tillade Ushakov.
Så många som 100 000 ryska trupper har förblivit samlade vid den ukrainska gränsen, trots varningar från Biden och europeiska ledare om allvarliga konsekvenser om Putin skulle gå vidare med en invasion. Amerikanska tjänstemän säger också att Moskva bedriver en massiv desinformationskampanj som syftar till att underminera Ukrainas regering inför landets nationella val.

Biden genomförde samtalet från sitt hem i Wilmington, Delaware. Samtalen mellan Biden och Putin kommer ungefär två veckor innan amerikanska och ryska diplomater ska träffas i Genève för att diskutera den pågående krisen. Inför dessa diskussioner har Ryssland offentligt erbjudit en lista över säkerhetsproblem och krav som landet vill ha åtgärdade, bland annat ett åtagande att Ukraina aldrig ska tillåtas ansluta sig till Nato och att militär utrustning från alliansen inte ska placeras i de forna sovjetstaterna.

Förenta staterna har utarbetat en egen lista över farhågor, sade en högt uppsatt tjänsteman inom den amerikanska administrationen till journalister på onsdagen, men planerar inte att offentliggöra den. I stället tror Bidens rådgivare att det kommer att vara mer fruktbart att hålla förhandlingarna privata.

Biträdande utrikesminister Wendy Sherman kommer att leda den amerikanska delegationen vid samtalen, som är planerade till den 10 januari, uppger flera källor som är insatta i saken för CNN. Biden och Putin förväntas inte själva delta. Rysslands vice utrikesminister Sergej Ryabkov kommer att leda den ryska delegationen. Tjänstemän från Pentagon och det nationella säkerhetsrådet kommer också att delta i samtalen på den amerikanska sidan, sade en högt uppsatt tjänsteman i administrationen på onsdagen.

De direkta samtalen mellan USA och Ryssland kommer att följas av bredare möten mellan Nato och Ryssland, tillsammans med ett möte i Organisationen för säkerhet och samarbete i Europa, där en rad olika ämnen kommer att diskuteras.

USA har lovat att hålla de västeuropeiska länderna och Ukraina självt informerade när Biden engagerar Putin diplomatiskt. Utrikesminister Antony Blinken talade i onsdags med Ukrainas president Volodymyr Zelensky, och tjänstemän från Vita huset sade att de nästan dagligen hade kontakt med motsvarigheter från Storbritannien, Frankrike och Tyskland för att samordna sin strategi.

”Det finns en betydande säkerhetssamordning mellan Ukraina och Förenta staterna och samordningen har bara intensifierats under de senaste veckorna”, sade en rådgivare till Zelensky.
USA har lyckats övertyga sina allierade att förbereda en uppsättning hårda sanktioner, bland annat mot några av Putins främsta allierade, som en del av ett samordnat tillvägagångssätt. Amerikanska tjänstemän har sagt att straffet skulle vara mycket strängare än de sanktioner som tillämpades 2014, när Ryssland annekterade Krim.

Sedan Biden senast talade med Putin har det inte funnits några indikationer på att Ryssland lättar på sin hållning vid gränsen mot Ukraina, även om en högt uppsatt tjänsteman inom administrationen sade att situationen var flytande.
”Den är inte helt statisk ur vårt perspektiv”, sade tjänstemannen. ”Det är fortfarande en fortsatt källa till allvarlig oro vad ryssarna har infört i och runt gränsområdet.”

Den ryska uppbyggnaden har omfattat trupper, artilleri, fordon och försörjningslinjer, har tjänstemännen tidigare sagt. Tidigare i veckan meddelade Ryssland att man skulle dra tillbaka 10 000 soldater till sina vanliga kaserner. Men amerikanska tjänstemän menade att rörelsen inte innebar någon större nedtrappning.

Under tiden har USA bibehållit sin egen hållning i regionen. Försvarsminister Lloyd Austin beordrade hangarfartyget Harry S. Truman och dess eskortfartyg att stanna i Medelhavsområdet i stället för att segla till Mellanöstern som en del av ett försök att lugna de europeiska allierade.

Inför diskussionen på torsdagen flög det amerikanska flygvapnet ytterligare ett spionflygplan över östra Ukraina för att samla in underrättelser om den militära situationen på marken, sade en källa med insyn i uppdraget till CNN.

Det var andra gången den här veckan som USA genomförde ett sådant uppdrag med hjälp av E-8C Joint Surveillance Target Attack Radar System (JSTARS).

Den första flygningen, i måndags, var första gången ett JSTARS-flygplan någonsin hade flugit över regionen, sade kaptenlöjtnant Russ Wolfkiel, talesman för US European Command, till CNN. Wolfkiel berättade för CNN att USA ”rutinmässigt använder flygplan i Svartahavsregionen till stöd för olika underrättelsemål för USA och koalitionen”, men flygningarna kommer samtidigt som USA har försökt samla in underrättelser om Rysslands trupprörelser längs Ukrainas gräns.

JSTARS-systemet kan spåra markfordon när de rör sig, samla in bilder och vidarebefordra foton och spår av rörliga formationer till mark- och flygchefer, vilket i sin tur skulle göra det möjligt för USA och dess allierade att övervaka Rysslands styrkeposition. En inbyggd antenn har ett 120-graders synfält som kan täcka nästan 20 000 kvadratkilometer för att övervaka markrörelser, enligt ett faktablad från flygvapnet, och kan även upptäcka flygplan.

UNO spelregler

Komponenter

112 kort enligt följande:
19 blå kort – 0 till 9
19 gröna kort – 0 till 9
19 röda kort – 0 till 9
19 gula kort – 0 till 9
8 Hoppa över kort – 2 vardera i blått, grönt, rött och gult.
8 omvända kort – 2 vardera i blått, grönt, rött och gult.
8 Dra 2 kort – 2 vardera i blått, grönt, rött och gult.
4 Wild-kort
4 Wild Dra 4 kort
4 tomma kort
Instruktioner

Spelets syfte


Den första spelaren som spelar alla kort på sin hand i varje omgång får poäng för de kort som motståndarna har kvar. Den första spelaren som får 500 poäng vinner spelet.

Uppställning


Varje spelare drar ett kort. Spelaren med det högsta poängvärdet är givaren. Blanda kortleken. Varje spelare får 7 kort.

Placera de återstående korten med framsidan nedåt för att bilda en dragningshög. Vänd på det översta kortet i draghögen för att börja en avläggshög. Om det översta kortet är en Wild eller Wild Draw 4, lägg tillbaka det i leken och välj ett annat kort. För alla andra kort, se anvisningarna som följer.
Särskilda kort

Dra 2 kort


När du spelar det här kortet måste nästa person som spelar dra 2 kort och förlorar sin tur.

Om det här kortet vänds upp i början av spelet måste den första spelaren dra två kort. Det här kortet får endast spelas på en matchande färg eller på ett annat Draw 2-kort.

Omvänt kort


Det här kortet vänder på spelets riktning. Spelet till vänster går nu över till höger och vice versa.
Om det här kortet vänds upp i början av spelet spelar spelaren till höger nu först, och spelet går då till höger i stället för till vänster.

Det här kortet får endast spelas på ett kort med samma färg eller på ett annat omvänt kort.

Hoppa över kortet


Nästa person i kön som ska spela efter att detta kort har spelats förlorar sin tur och ”hoppar över”.

Om det här kortet vänds upp i början av spelet hoppar den första spelaren (spelaren till vänster om givaren) över.

Det här kortet får endast spelas på en matchande färg eller på ett annat Skip-kort.

Jokerkort


När du spelar det här kortet kan du ändra den färg som spelas till vilken färg som helst (inklusive den aktuella färgen) för att fortsätta spela. Du får spela ett Wild-kort även om du har ett annat spelbart kort på handen.
Om det här kortet vänds upp i början av spelet väljer personen till vänster om givaren vilken färg som ska börja spelas och spelar det första kortet.

Wild Draw 4 kort


Det här kortet gör det möjligt för dig att kalla nästa färg som spelas och kräver att nästa spelare väljer 4 kort från DRAW-högen och förlorar sin tur. Det finns dock ett problem!

Du kan bara spela det här kortet när du inte har ett kort på handen som matchar färgen på det tidigare spelade kortet. Om det vänds upp i början av spelet ska du lägga tillbaka det här kortet på högen och välja ett annat kort.

Anmärkning: En spelare kan spela ett ”Wild Draw Four”-kort även om han/hon har ett matchande nummer- eller ordkort av en annan färg på handen. Om du misstänker att en spelare har spelat ett ”Wild Draw 4”-kort olagligt kan du utmana honom eller henne.

En utmanad spelare måste visa sin hand för den spelare som utmanade. Om den utmanade spelaren är skyldig måste han/hon dra de 4 korten. Om den utmanade spelaren inte är skyldig måste den som utmanar dra de 4 korten plus 2 ytterligare kort.

Endast den person som måste dra de 4 korten kan göra utmaningen.

Vad är de här extra korten till för?

Blankt kort

Detta är ett specialkort som du kan använda på ett av två sätt. Om ett kort från din UNO-lek förloras eller skadas kan du använda det tomma kortet som ersättning.
Exempel: Om du upptäcker att din kortlek saknar en av de gula 7:orna kan du helt enkelt ersätta den genom att ta det gula tomma kortet, markera en ”7” på det och lägga tillbaka det i kortleken.

Om din familj har en speciell UNO-regel som ni föredrar att spela med kan ni skriva den regeln på de tomma korten och lägga dem direkt i leken.

Spelet

Spelaren till vänster om dealern spelar först. Spelet passerar till vänster för att börja. Matcha det översta kortet på den bortkastade högen antingen med nummer, färg eller ord.

Om kortet till exempel är en grön 7:a måste du spela ett grönt kort eller en 7:a i vilken färg som helst. Eller så får du spela ett valfritt Wild-kort eller ett Wild Draw 4-kort. Om du inte har något som matchar måste du välja ett kort från DRAW-högen. Om du drar ett kort som du kan spela ska du spela det.
Annars går spelet vidare till nästa person. Innan du spelar ditt näst sista kort måste du säga ”UNO”. Om du inte säger UNO och en annan spelare fångar dig med bara ett kort innan nästa spelare börjar sin tur måste du plocka ytterligare Fyra kort från DRAW-högen.

Om du inte blir fångad innan nästa spelare antingen drar ett kort från DRAW-högen eller drar ett kort från sin hand för att spela, behöver du inte dra de extra korten. När en spelare spelar sitt sista kort är handen slut. Poäng räknas (se avsnittet om poängsättning) och du börjar om från början igen.

Att gå ut


Om du glömmer att säga ”UNO” innan ditt kort rör vid DISCARD-högen, men du ”fångar” dig själv innan någon annan spelare fångar dig, är du säker och slipper straffavgiften på 4 kort.

Du får inte fånga en spelare för att ha glömt att säga ”UNO!” förrän hans/hennes näst sista kort rör vid bortkastningshögen. Du får inte heller fånga en spelare för att ha underlåtit att säga det efter att nästa spelare börjar sin tur. ”Börja sin tur” definieras som att antingen dra ett kort från DRAW-högen eller dra ett kort från din hand för att spela.

Om det sista kortet som spelas i en hand är ett Draw 2-kort eller Wild Draw 4-kort måste nästa spelare dra 2 eller 4 kort, beroende på vilket kort som spelats. Dessa kort räknas när poängen räknas samman.

Om ingen har slut på kort när DRAW-högen är uttömd, blandas DISCARD-högen på nytt och spelet fortsätter.


Poängbedömning


Om du är först med att bli av med alla dina kort får du poäng för de kort som finns kvar i de andra spelarnas händer. Använd den medföljande poängplockaren för att registrera dina poäng efter varje hand. Varje kort är värt följande:

Alla sifferkort (0-9) Ansiktsvärde
Dra 2 20 poäng
Omvänt 20 poäng
Hoppa över 20 poäng
Wild 50 poäng
Wild Draw 4 50 poäng
Blank ?

Vinnaren är den spelare som först når 500 poäng. Spelet kan dock poängsättas genom att man räknar samman de poäng som varje spelare har i slutet av varje hand.

När en spelare når 500 poäng är det den spelare som har lägst poäng som vinner.

Avvikande


Du kan välja att inte spela ett spelbart kort från din hand. I så fall måste du dra ett kort från DRAW-högen. Om det är spelbart kan det kortet spelas, men du får inte spela ett kort från din hand efter dragningen.

Tyskt val: Väljarna vill ha nytt ledarskap även om många verkar inte övertygade om alternativen

Varför kan du lita på Sky News
De lägger redan ut Angela Merkel på bete vid Tussauds vaxverk i Berlin och klär ut henne i kläder för att vandra, vilket kanslern säger att hon vill göra mer av när hon går i pension.

Fru Merkel har varit kansler i 16 år.

Madam Tussauds studioassistent Karen Fries säger att det kommer att bli konstigt när hon är borta.

”Det kommer att bli konstigt, ja, för det är nu 16 år och vi är inte vana vid att klara oss utan henne, men vi får se.”

Madam Tussaud's studio assistant Karen Fries says it will be strange when she is gone

Angela Merkel kallades ledaren för den fria världen, ett namn som hon själv tyckte var absurt. Men det ger en känsla av det tomrum hon kan lämna i dessa osäkra tider.

Fru Merkel har fått krediten att styra Tyskland genom många kriser men kritiker säger att hon inte gjorde tillräckligt för att se dem komma eller varna tyskar om andra på väg.

Matthew Karnitschnig, Politicos främste Europakorrespondent, säger: ”Problemet är att Merkel har skyddat befolkningen under mycket lång tid från verkligheten i vad som händer i världen.”

angela merkel wax statue in madame tussauds

Mrs Merkel var mer administratör än ledare, säger han och har lämnat en nyckelfråga obesvarad för hennes efterträdare.

Hur de gör kan få konsekvenser långt bortom Tyskland.

”Det som verkligen står på spel är vilken roll Tyskland kommer att spela i världen”, säger han.

”Vill Tyskland vara en riktig spelare på världsscenen, eller vill det agera mer som ett gigantiskt Schweiz mitt i Europa som försöker vara allt för alla människor?”

Matthew Karnitschnig, Politico's chief Europe correspondent

Tyskland efter att Merkel kommer att bli pressad av Amerika att ta sig an Ryssland mer och bli en mer användbar partner inom EU.

För Europas största land och rikaste ekonomi har det inte slagit hårt i huvudet på många i Washington och på andra håll.

Andra håller med om att fru Merkel kastade ut tyskar och skyddade dem för mycket från den globala verkligheten.

Den gröna ledamoten Sergei Lagodinski, som hjälpte till att skriva sitt partis utrikespolitik, sa till Sky News: ”Jag hoppas verkligen att vi efter denna mycket bekväma sömn fick en mycket tröstande ledare som faktiskt drev oss och styrde oss ganska bra genom ett par kriser, måste vi nu vakna upp inte bara för att överleva kris och komma tillbaka till verksamheten som vanligt, utan försöka återuppfatta både Tyskland och Europa i denna nya tid. ”


Den gröna ledamoten Sergei Lagodinski säger att Tyskland måste tänkas om
Världen och Tyskland är väldigt annorlunda nu än för 16 år sedan när Merkel först kom till makten.

Klimatförändringar, populism och artificiell intelligens är alla utmaningar som kräver ett proaktivt ledarskap, utan tvekan en styrka hos Merkel.

”Jag tycker att det är oerhört viktigt, inte bara för Tyskland utan för Europa”, säger Lagodinski.

”Vi har en situation där vi har en förändring när det gäller vem som ska leda Tyskland, men vi har också en helt förändrad global situation.”

Det finns en känsla av en epok som tar slut på tröskeln till detta viktiga val.

I skymningen av en varm septemberkväll verkade väljarna vi pratade med avslappnade om framtiden men också i konflikt.

Det finns en längtan efter stabilitet med en så bekant figur som böjer sig ut och i sådana oförutsägbara tider. Men 16 år är en lång lång tid att ha en ledare, har vi fått höra flera gånger.

Tyskland och världen har nya utmaningar att ta sig an och nya demoner att bekämpa, och väljarna vill ha nytt ledarskap även om många verkar övertygade av den uppställning de måste välja mellan.

Arrangörerna på Himmelska fridens torg vaknar i Hongkong under uppror

En demokratiskt grupp i Hongkong, som höll årliga vakningar för att minnas offren för Kinas militär under protesterna på Himmelska fridens torg 1989, har röstat för att upplösa under ett angrepp mot politisk aktivism i den semi-autonoma staden.

Polisen hade meddelat Hong Kong -alliansen till stöd för patriotiska demokratiska rörelser i Kina förra månaden att den var under utredning om påstått arbeta för utländska intressen, en anklagelse som gruppen förnekar.

Medan de kallade sonden ett missbruk av makt, röstade kärnmedlemmarna 41-4 vid ett möte på lördagen för att få den 32-åriga gruppen att upphöra.

Tiotusentals människor hade deltagit i den årliga vaken tills myndigheterna förbjöd den 2020, med hänvisning till åtgärder mot pandemi.

Regeringens utredning kom under tunga restriktioner för människor i Hong Kong efter massprotokollprotester 2019 och införandet av en omfattande nationell säkerhetslag av Kinas styrande kommunistparti förra året.

Lagstiftningen kriminaliserade effektivt opposition och starkt begränsat yttrandefrihet, medan andra åtgärder kraftigt har minskat folkligt deltagande i stadens valprocess.

Lagen, som förbjuder subversion, avskiljning, terrorism och utländsk samverkan för att blanda sig i stadens angelägenheter, har tvingat flera civila organisationer att upplösa eller se deras band till regeringen bryta.

Mer än 100 pro-demokratiska aktivister har gripits enligt lagen, inklusive ledare för Hongkongalliansen, medan andra oppositionella har sökt asyl utomlands eller blivit skrämda till tystnad.

I augusti sa den framstående Hong Kong Civil Human Rights Front, som består av en massa medlemsorganisationer, att den inte längre kunde fungera och valde att upplösa.

Gruppen hjälpte till att organisera stora protester under 2019, som blev alltmer våldsamma eftersom mestadels unga demonstranter kämpade mot polisen.

Den årliga vaken hade hedrat dem som dog när Kinas militär våldsamt undertryckte massiva pro-demokratiska protester på Pekings Himmelska fridens torg den 4 juni 1989.

Tens of thousands of people would would attend the annual vigil

Ämnet har länge varit tabubelagt i Kina och Hongkong hade varit det enda stället i landet som fick hålla ett sådant minne. Mindre folkmassor samlades i år och 2020 trots polisförbudet.

Polisen hade bett alliansen att lämna ut all information om grupper de arbetat med utomlands eller i Taiwan – den självstyrande ödemokratin som Kina hävdar som sitt eget territorium – samt kontaktinformation. De nämnde inte vilka specifika incidenter som föranledde utredningen.

Kritiker säger att den nationella säkerhetslagen begränsar de friheter som Hongkong utlovades att de skulle kunna behålla i 50 år efter att territoriet 1997 överlämnades till Kina från det koloniala Storbritannien.

Amnesty Internationals chef för Asien-Stillahavsområdet Yamini Mishra sa att ”den effektivt tvångsupplösta” alliansen visade att de kinesiska myndigheterna försöker censurera alla omnämnanden av tillslaget i Hong Kong, som det har gjort på fastlandet.

”Efter den senaste tidens bortgång av några av Hongkongs största fackföreningar och gruppen som organiserade några av stadens största protester är det klart att Hongkongs regering riktar sig till civilsamhällesgrupper med brett stöd och förmåga att mobilisera”, sade Mishra.

”Oroväckande verkar regeringens strid mot sådana organisationer sannolikt fortsätta.”